Lederne af kapsiki-kirken fremviser den nye bibel til de fremmødte. Foto: Jaqueline Zoutene, Bible Society of Cameroon
Lederne af kapsiki-kirken fremviser den nye bibel til de fremmødte. Foto: Jaqueline Zoutene, Bible Society of Cameroon

Af De Forenede Bibelselskaber, oversat af Victor Sejersdal

Kapsiki-bibel blev fejret i Cameroun

Fem tusinde kapsiki-talende kristne trodsede farer for at byde den nye bibel velkommen

Normalt er større forsamlinger af sikkerhedsmæssige årsager forbudt i det nordlige Cameroun. Boko Haram har udført flere dødelige angreb i denne region. Men d. 4. juni oplevede de ikoniske bjerge nær Mogodé, en by tæt på den nigirianske grænse, noget, der aldrig før er set på denne egn - nemlig en forsamling af 5.000 mennesker, der fejrede udgivelsen af den første bibel på  deres eget modersmål.

Der var afgivet speciel tilladelse til anledningen, og der var indsat 250 soldater af generalen for regionens forsvar. Dagen før udgivelsen organiserede byen en stor parade til ære for biblerne, der i dagens anledning var æresgæster, og blev fragtet ind på læsset af en militær lastvogne- selv træerne var besmykkede.

Faktisk modtog konvojen, der fragtede de nye bibler samt bibelselskabet og soldater, en helt ekstatisk velkomst i hver eneste kapsiki-talende by, som den passerede på den 120 km. lange tur fra bibelselskabets hovedkvarter i Maroua til Mogodé.

Konvojens ankomst. Foto: Jaqueline Zoutene, Bible Society of Cameroon
Konvojens ankomst. Foto: Jaqueline Zoutene, Bible Society of Cameroon

Og da lastvognen trak op ved siden af den katolske kirke, omringedes den af glade kapsiki-kristne, hvis sang og dans fortsatte til langt ud på natten.

Festtøjet

Den følgende dag var alle trukket i festtøjet og var draget mod det lokale stadion, hvor de blev underholdt af vidunderlig korsang og traditionel dans af de lokale dansegrupper, som var ankommet tidligere. Den officielle ceremoni begyndte så snart alle, herunder regeringen, religiøse- og militære autoriteter, kapsiki-ledere og forskellige medlemmer af kapsiki-menigheder fra forskellige byer i Cameroun, var mødt op.

Til allersidst kom øjeblikket, alle havde ventet på: Præsentationen af den nye bibel. Og den modtog en ære, som var en konge værdig. Tildækket af et klæde bar en dreng, som selv blev båret af to mænd, den nye bibel, og de blev akkompagneret af en sanggruppe i en højtidelig procession. Bibelen blev herefter givet til bibelselskabets generalsekretær, Luc Gnowa, der tog klædet fra bibelen, viste den frem til de fremmødte og opfordrede dem til at drage god nytte af den.

Et hvidt klæde dækker bibelen, som her bliver båret af en dreng, der selv bæres af to mænd i en højtidelig procession. Foto: Jaqueline Zoutene, Bible Society of Cameroon
Et hvidt klæde dækker bibelen, som her bliver båret af en dreng, der selv bæres af to mænd i en højtidelig procession. Foto: Jaqueline Zoutene, Bible Society of Cameroon

Mogodés borgmester lagde ikke skjul på sin begejstring. Kapsiki-bibelen var ankommet på et tidspunkt, hvor hans folk mere end nogensinde havde behov for kendskab til deres skaber, udtalte han, og at læse Guds ord på deres modersmål var den bedste måde at opnå dette. Han opfordrede alle prædikanterne, om end de endnu levede i omegnen eller ej, til at lære at læse og skrive på deres modersmål og holde dette ved lige, og på denne måde bevare deres rødder.

Knælende foran alle

På dagen blev der indsamlet kollekt til at støtte de folk i Cameroun, der endnu ikke måtte have en bibel på deres modersmål. Folkemængden var tydeligt bevæget af pastor Kodji Yohanna, som var den første til at donere. Knælende foran alle de fremmødte, løftede han bibelen op over sit hoved og takkede Gud for den.

”Det er noget at være stolt af”, sagde Faveu, der var en af de mange fremmødte, som købte en bibel efter ceremonien. ”Den vil være puden, jeg lægger mit hoved på. Jeg vil læse i den hver dag. Hele tiden!”, og derefter begyndte han straks at læse.

Faveu (t.h.) og præsidenten for den kapsikiske oversættelseskomite med eksemplarer af den nye bibel. Foto: Jaqueline Zoutene, Bible Society of Cameroon
Faveu (t.h.) og præsidenten for den kapsikiske oversættelseskomite med eksemplarer af den nye bibel. Foto: Jaqueline Zoutene, Bible Society of Cameroon

For flere måneder siden havde pastor, Kokji Nahou, udtalt sin tro på, at der ikke ville opstå problemer, og at ceremonien ville komme til at finde sted. Og foruden et par sikkerhedsforanstaltninger havde han fået ret, og det var muligt for tusinder af mennesker at deltage. For bibelselskabet betalte det sig at løbe en risiko, og der var stor grund til taknemmelighed.